61岁IG网红阿婶:我不想看起来年轻,只想看起来像自己

2020-08-11
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作者:Alix Langone
译者:李宓

过去几年,艾琳达.麦金塔(Arlinda McIntosh)的服饰品牌销售几乎翻倍成长,但她的成功之路走得并不寻常。

61岁的麦金塔是服饰品牌「Sofistafunk」的创办人,当《Money》问到她为何决定自己在Instagram上担任品牌模特儿时,她答道:「这个世界上的每一位模特儿都又高又瘦,而且通常留着一头金髮。你几乎看不到熟龄模特儿,但我们明明也会买衣服。」

Sofistafunk的服饰由麦金塔亲自设计、製作,颜色鲜豔且风格独特。该品牌最受欢迎的打褶裙灵感,来自麦金塔母亲及其朋友在北卡罗来纳州棉花田工作时所穿的衣服。Sofistafunk是零浪费的服饰品牌,志在製造过程中,不造成或只产生极小量垃圾,并且尽可能重複使用所有边料。

她的设计在社群媒体上有庞大曝光。虽然Instagram过去经常被认为是千禧世代张贴照片,与其他年轻人分享生活的地方。但这阵子也有越来越多像麦金塔一样年纪较大的女性,开始打破穿搭的刻板印象,为自己拓展出一片天地,成为时尚意见领袖。她们靠着张贴自己的穿搭照以及50岁之后的时尚生活方式,吸引越来越多粉丝追随。这群女性的帐号及事业都在持续成长中。

Instagram成立于2010年,麦金塔在成立初期就开始使用了。她借助这个平台的力量打造自我品牌,并在这个过程中触击更多受众,进而提升顾客人数。麦金塔开始担任自家模特儿后,销量又更好了。她这幺做的灵感来自年轻人经常使用的标籤「#OOTD」(outfit of the day,今日穿搭)。她发现,年轻人只要在镜子前自拍,将自己的穿搭记录下来,并使用这样的标籤,便会获得无数疑问,大家都想知道他们的衣服是在哪里买的。

麦金塔的商业帐号(@SofistafunkTheSkirtCo)有14,500个追随者,私人帐号(@funkingafter50)则有粉丝5,900人,这让她跻身熟龄意见领袖排行榜,和琳恩.斯莱特(Lynne Slater)等人齐名,斯莱特自称「文化型意见领袖」,她的帐号(@iconaccidental)拥有将近596,000个追随者。

这些熟龄女性的自性和风格也吸引了双禧世代年轻人的目光。Instagram上的热门帐号「@AdvancedStyle」专门张贴熟龄女性的街头风格,目前拥有294,000个追随者。该帐户由35岁的阿里.赛斯.柯恩(Ari Seth Cohen)经营,他利用社群媒体「捕捉中老年人的衣着精髓」,为自己闯出一番事业。当柯恩提出想替麦金塔拍照时,麦金塔亲自来到曼哈顿街头和柯恩见面。麦金塔从没刻意与其他熟龄意见领袖合作,但和柯恩见面确实有些好处:她将能和柯恩认识的其他同业见面,这幺一来,只要其中一人穿上她的衣服,她的追蹤人数便能再往上增加。

「也许我不想看起来年轻,也许我想看起来像我自己」

麦金塔的收入完全来自Sofistafunk品牌销售,并在自己位于纽泽西州维洛纳(Verona)地区的一套小公寓(她称为她的「裙子店铺」)里打点事业。Sofistafunk的衣服可在麦金塔的个人网页,以及纽泽西州蒙特克来尔(Montclair)地区的展售店购得。该店除了麦金塔的作品,也贩售其他纽泽西设计师的设计。

1980年代末期,麦金塔的丈夫离家出走,麦金塔除了养活自己,还得扶养三个孩子,最小的一个当时仅仅只有九岁。她心知肚明,光靠自己在有线电视公司担任柜檯人员的薪水并不足以应付日常开销。因此,她决定辞职,将所有精力专注在贩售自己的服饰。在那之前,设计不过只是她的一个兴趣而已。

麦金塔在接受《Money》访问时提到:「我丈夫刚离开我那段时间,我有句名言:『我大可在家里埋头痛哭,但我也可以做出新的尝试。』你可以哭,但哭完你只会得到一张满是泪痕的脸。」渐渐的,她的朋友开始向她买衣服,并把相关资讯转告其他潜在客户。

1994年,麦金塔成为坏小子唱片公司(Bad Boy Records)的接案设计师,替菲丝.依凡丝(Faith Evans)等歌手设计服装,而她的事业也在那时起飞。这份工作让她的作品得以曝光,并在客户之间口耳相传。 Instagram则让口耳相传的速度像打了类固醇一样快速流窜。Sofistafunk因此吸引到世界各地、各个年龄层的顾客。要不是有Instagram,这一切都无法达成。

麦金塔原本就对新事物抱持开放心胸,因此很快就接受了Instagram。她是马克.祖克柏(Mark Zuckerberg)脸书的前几个「好友」,而且老早就看出Instagram爆红的潜力。她从自己的设计和商品中找到勇气,自己担任品牌模特儿,而不是雇用他人。

麦金塔说:「我想的从来不是显胖显瘦,我只知道我的裙子很可爱,这是唯一重要的事情。」她也了解到忠于自我的重要性,每每她的销量增加,都是因为她做自己,而不是设法成为某种理想中的女人。

她继续说道:「当我们穿了一件漂亮的衣服时,社会总是不吝让我们知道。人们会说:『你穿这件真好看,让你看起来更年轻了。』但是为什幺呢?也许也许我不想看起来年轻,也许我想看起来像我自己。」

「你一定会很惊讶,因为这真的很有趣,而且你会感到非常自由。」

麦金塔想告诉所有对社群媒体有所好奇的熟龄女性:试试看就对了。一直以来,她都很愿意尝试新事物,而且也非常了解承受风险的重要。

麦金塔希望其他熟龄女性也能开始使用Instagram,不仅作为娱乐,还能增加自信心。

她鼓励道:「没有你想的那幺困难。你一定会很惊讶,因为这真的很有趣,而且你会感到非常自由。这之所以让人觉得自由,因为人们总是告诉你:『都几岁了不要再……』但为什幺呢?谁规定的?」

麦金塔目前在教一群在地女性如何利用社群媒体经营第二事业。麦金塔建议,刚开始使用Instagram时,如果你觉得有些尴尬,可以设定一个不会有人知道那是你的名字当做帐号名称。

她说:「如果你想知道社群媒体的世界发生了什幺事,注册Instagram,选一个没有人知道的名字,追蹤在场的各位,看看我们在干幺。在社群媒体上,只要你不按任何讚,就不会有人知道你正在看他的帐户。试试看,一次往外拓展一点点,像是追蹤一个你不认识的人。」

还有其他建议吗?她说,务必使用标籤,并记得标记其他品牌。你也可以考虑使用Instagram的付费广告,吸引更多人追蹤。

撇开乐趣和标籤不谈,踏入社群媒体世界最宝贵的回馈是遇见其他女性告诉她,她的衣服帮助她们走过人生的低谷。

她说:「我有三个客人正在为癌症做化疗,她们告诉我,她们买了我的裙子,而正是我的裙子陪着她们度过化疗疗程。女性与我分享的故事,就是鼓励我继续使用Instagram的动力来源。」

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